Guide voyage : Partez à la découverte de l’Irlande

766

1. Dublin

Plus grande ville du pays, la capitale de la république d’Irlande en est la principale porte d’accès. Ses multiples attraits retiendront le visiteur au moins quelques jours. Des musées de renom aux hôtels de haut vol, Dublin a toutes les qualités d’une grande métropole internationale. Mais le véritable bonus, ce sont les Dublinois eux-mêmes, charmants et chaleureux. Rares sont les capitales d’Europe où l’on rencontre une telle qualité d’accueil ! Et c’est la ville de la Guinness…

Ha'penny bridge, Dublin, Irlande

2. La Péninsule du Connemara

Ponctuée de petites criques et plages, la côte s’inscrit en filigrane entre la péninsule du Connemara et les eaux de l’Atlantique. Dans les terres, les paysages impressionnent plus encore. Au coeur de vallées isolées, la nature explose comme au premier jour : collines vert éclatant, fleurs, torrents où se reflète le bleu du ciel… Sur les routes qui vagabondent d’un village à l’autre, pubs et restaurantspermettent d’agréables pauses.

Connemara, Irlande

3. Glendalough et le comté de Wicklow

Le “vallon des deux lacs” que Saint Kevin choisit pour ermitage est un endroit magique. Le saint homme ne pensait pas faire si vite des adeptes, ni fonder une communauté destinée à devenir la plus grande cité monastique et la plus grande université d’Irlande. Sis dans ce cadre magnifique, les vestiges du monastère, au nombre desquels une tour ronde intacte, comptent parmi les plus inoubliables.

4.  Dingle

Le nom de Dingle désigne autant la péninsule semée de ruines, qui pointe du comté de Kerry vers l’océan, que son adorable ville principale, centre névralgique de la région. Les bateaux de pêche livrent à quai les prises du jour et les fruits de mer, les pubs sont restés dans leur jus, les motifs celtiques ornent toujours les bijoux d’artistes vendus dans d’étonnantes échoppes… Et au pub on se chauffe autour du feu de tourbe, rythmant du pied les concerts de musique folklorique.

Coucher de soleil sur la péninsule de Dingle, Irlande.

5. Galway

Un mot pour décrire la ville de Galway ? Le craic, cet indéfinissable sens de la discussion et cette ambiance qui anime les pubs du pays. La cité la plus animée d’Irlande vibre toute la nuit au son de la musique et l’on passe d’un établissement à l’autre sans jamais savoir ce qui nous attend mais avec la quasi-certitude de passer un bon moment, qu’il s’agisse de goûter aux délices locaux ou tout simplement de boire une bière en chaleureuse compagnie.

A lire aussi : Sardaigne : un séjour de charme et une randonnée chic

Galway, Irlande

6. Brú na Bóinne

Coiffé de gazon, le vaste tumulus funéraire de Newgrange prend des allures futuristes sous son impressionnant parement de pierre blanche, ceint en partie de menhirs dressés. Situé dans la grande
nécropole néolithique de Brú na Bóinne, il renferme la plus belle tombe à couloir irlandaise de l’âge de la pierre, construite près de six siècles avant les pyramides d’Égypte. Le plus extraordinaire, c’est son alignement avec le soleil au moment du solstice d’hiver.

7. Falaises de Moher

Voilées de lumière dorée par le soleil de fin d’après-midi, ces falaises légendaires comptent parmi les splendeurs du comté de Clare. Lorsqu’on passe en bateau à leur pied, ces imposantes façades de pierre qu’anime une multitude d’oiseaux dont d’adorables petits macareux sont d’une beauté à couper le souffle. Plus au sud, à Loop Head, des cottages en pierre abandonnés dont l’existence demeure inexpliquée sont construits sur des colonnes rocheuses dominant la mer.

Falaises de Moher, Irlande

8. Côte d’Antrim

La Causeway Coast du comté d’Antrim prête son décor spectaculaire aux épisodes de Game of Thrones. Enfilez vos chaussures de marche avant le pont de corde de Carrick-a-Rede, puis suivez la côte accidentée sur 16,5 km. Chemin faisant, vous découvrirez le port de Ballintoy Harbour (Lordsports dans la série), la Chaussée des Géants, merveille géologique composée d’immenses colonnes de basalte, mais aussi des falaises, des îles, des plages sablonneuses et des châteaux en ruine, avant de terminer par un petit verre à l’Old Bushmills Distillery.

Causeway Coast a servi de décor à certains épisodes de Game of Thrones.

9. Cork

Deuxième ville de la république d’Irlande mais uniquement par la taille, Cork peut rivaliser avec Dublin sur tous les autres plans ! Son centre compact et propret accueille un superbe ensemble de galeries d’art, de musées et de restaurants. Des cafés bon marché aux tables gastronomiques, Cork brille sur tous les tableaux, ce qui n’est guère surprenant vu l’excellente réputation culinaire du comté. D’ailleurs, son coeur n’est autre que le fabuleux English Market, un marché couvert à ne manquer sous aucun prétexte.

Ville de Cork, Irlande

10. Côte Nord-Ouest

Pays cher au poète W. B. Yeats, la côte Nord-Ouest a pour point de mire la masse rocheuse familière du Benbulben. Propice à la contemplation, grâce à ses étendues sauvages à l’âpre beauté, comme aux activités sportives, car la renommée de la région pour ses spots de surf et ses green de golf n’est plus à faire, vous ne pourrez qu’être conquis !

11. Belfast

La capitale d’Irlande du Nord, qui affiche une belle assurance, s’est transformée en haut lieu touristique, riche d’une architecture victorienne, de musées de classe internationale et de pubs animés. Les attractions vont de Titanic Belfast – hommage au plus célèbre transatlantique du monde (construit et mis à l’eau ici-même en 1911) – à la tournée des fresques murales politiques de West Belfast à bord d’un black cab, rappel du conflit qui déchira la ville dans les dernières décennies du XXe siècle.

The Queen's University, Belfast, Irlande

12. Ring of Kerry

Le tour du Ring of Kerry en voiture est une expérience inoubliable en soi. Cette boucle de 179 km autour de la péninsule d’Iveragh offre d’innombrables occasions de détours. Près de Killorglin, un petit crochet permet de découvrir la péninsule de Cromane, aussi belle que peu connue. Entre Portmagee et Waterville, on peut aussi découvrir le Skellig Ring. L’intérieur de la péninsule renferme de fascinants paysages de montagne. Et ce ne sont là que des hors-d’oeuvre…

13. Kilkenny

Placée sous la bannière pérenne de son imposant château et de sa splendide cathédrale médiévale, Kilkenny est une étape incontournable de tout voyage dans le Sud-Est. Le comté lui-même s’enorgueillit de la richesse de son artisanat, dont les produits remplissent les élégantes boutiques de la cité. Autres artisans, les cuisiniers la préfèrent à Dublin pour bénéficier des productions de son terroir. Et pour ce qui est de la fameuse bière Kilkenny, brassée localement, bien des pubs la font couler à flots.

Château de Kilkenny, Irlande