Accouchement naturel : comment ça se passe ?

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Accouchement naturel : comment ça se passe ? ça y est, le jour J est arrivé, vous allez enfin accoucher ! Alors que vous attendiez ce moment avec impatience, vous vous sentez soudain bien peu courageuse… Difficile pour vous d’imaginer votre bébé sortir par les voies naturelles ! Et pourtant, l’accouchement par voie basse est de loin le plus courant. N’ayez crainte, tout devrait bien se passer.

L’accouchement naturel, que l’on désigne généralement par l’accouchement par voie basse, se déroule en 3 moments-clés : la dilatation du col, la mise au monde du bébé et la délivrance. Certes, vous ne pouvez pas décider de la date de votre accouchement, mais en connaitre les grandes étapes vous aidera à bien vous préparer.

Accouchement naturel : Durée moyenne d’un accouchement par voie basse

En moyenne, l’accouchement a lieu entre la37ème et la 41ème semaine d’aménorrhée et dure 6 à 8 heures pour le premier enfant, et environ 2 heures de moins pour les suivants. Attention : il s’agit de moyennes, tous les cas de figure peuvent arriver. Ne vous fiez donc pas aveuglément à ces données, et faites plutôt confiance à votre ressenti.

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Il existe plusieurs signes annonciateurs du travail, qui doivent chacun vous amener à consulter une sage-femme ou un médecin de la maternité en urgence : la perte de sang ou du bouchon muqueux (évacuation de la glaire cervicale qui vient habituellement fermer le col), la survenue de contractions de plus en plus douloureuses et régulières (toutes les 20 minutes), la perte des eaux.

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Sur place, une sage-femme procède aux premiers examens (prise de la tension artérielle, recueil et analyse des urines, prise de la température, monitoring), et au toucher vaginal afin de confirmer le début du travail.

Accouchement naturel : Travail , Pré-travail et faux travail

Le « travail« , c’est-à-dire le moment où l’accouchement débute, est défini par l’apparition de contractions utérines associées à une modification du col de l’utérus. Seul le médecin ou la sage-femme, par un toucher vaginal, peuvent confirmer qu’il a commencé. Lorsque la future maman est en « travail », les contractions sont régulières et rapprochées (toutes les 5 à 10 minutes). Elles durent au minimum 20 à 30 secondes chacune, sont d’intensité et de durée croissante et deviennent progressivement douloureuses.Accouchement naturel : comment ça se passe ?
Ces contractions sont très différentes des contractions de Braxton-Hicks, ou fausses contractions, qui correspondent à des contractions physiologiques de l’utérus, mais qui ne s’accompagnent pas d’une modification du col utérin et qui s’arrêtent spontanément. On parle alors de « faux travail« . En revanche, lorsque ces contractions sont rapidement suivies d’une modification du col, elles correspondent à ce que l’on appelle la phase de « pré-travail« .

Accouchement naturel : La dilatation du col

A partir du moment où les contractions sont de plus en plus intenses et régulières (environ toutes les 3 minutes), le col de l’utérus commence à se raccourcir et s’ouvrir progressivement (on dit qu’il « s’efface »). Généralement, vous êtes emmenée en salle d’accouchement lorsque votre col est dilaté à 3 cm. La dilatation du col (de 0 à 10 cm) dure en moyenne 6 à 8 heures pour la mise au monde d’un premier enfant par voie basse.
Si vous le souhaitez (et que les conditions le permettent), vous pouvez demander une péridurale qui sera posée par le médecin anesthésiste afin de soulager vos douleurs. Un monitoring est fréquemment posé sur votre ventre afin de suivre les contractions (intensité, durée, espacement…) et le rythme cardiaque de votre bébé. Certaine maternités ont des monitorings ambulatoires, qui vous laissent libres de vous déplacer pendant une partie du travail : vous pouvez alors marcher, vous asseoir sur un ballon, vous faire masser par votre conjoint…

Accouchement naturel : l’expulsion du bébé

Ca y est, vous allez bientôt pouvoir serrer votre bébé contre vous ! La phase d’expulsion, qui ne dure en principe pas plus de 30 minutes, consiste à pousser à l’aide de respirations profondes afin de faire sortir le nourrisson. Les poussées s’effectuent lors des contractions. En cas de passage difficile, le médecin peut procéder à une épisiotomie (incision rarement douloureuse réalisée pour faciliter le passage de la tête du bébé et éviter une déchirure non contrôlable du périnée) et/ ou utiliser des instruments (forceps, spatules ou ventouses). Une fois le bébé sorti, le gynécologue-obstétricien (ou le papa) coupe le cordon ombilical, enroule le nouveau-né dans une serviette et le pose contre vous (si sa santé et la vôtre le permettent, bien entendu).

Accouchement naturel : la délivrance 

Cette dernière phase survient environ 30 minutes après la naissance de votre enfant. Elle correspond à l’expulsion du placenta. Naturellement, l’utérus se contracte de nouveau (les contractions sont moins douloureuses que lors de l’expulsion) et le placenta sort (parfois à l’aide de quelques poussées).
Une autre phase commence alors : celle de votre vie de jeunes parents, fatigués, émus et surtout incroyablement heureux !